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Vídeo: el barco de la CIA que primero hizo estudios petroleros en Canarias

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Glomar Challenger fue un buque empleado por la CIA norteamericana para comprobar si en la islas era posible que albergara petróleo o no. El 24 de junio de 1966 se firmó un contrato entre la National Science Foundation y The Regents, Universidad de California. Este contrato inició la Fase I del Proyecto de perforación en aguas profundas, que se basó en el Instituto Scripps de Oceanografía de la Universidad de California en San Diego. Global Marine, Inc. realizó la perforación y extracción de testigos.

La película incluye imágenes de operaciones de perforación y núcleos y describe la teoría de la expansión del fondo marino. La misión D/V Glomar Challenger fue la extracción de sedimentos oceánicos profundos en aguas de veinte mil metros de profundidad en los océanos del mundo. La misión se dividió en cruceros o tramos, cada uno con una duración de aproximadamente dos meses. La película muestra la actividad de la nave, la computadora que se utilizó, la radio recibiendo señales de satélite desde el espacio para localizar la posición exacta deseada. Muestra una demostración gráfica de una masa de tierra gigante que se divide en varios continentes. Además, los científicos muestran huesos de animales encontrados en un continente de otro, lo que demuestra que los continentes estaban juntos al mismo tiempo. Los científicos querían probar los tirones magnéticos en las rocas, mostrando que los tirones opuestos podrían ser determinados por los núcleos que extraerían del fondo del océano. La película muestra la perforación, también el geólogo y otros científicos que trabajan en el barco.

La Levingston Shipbuilding Company colocó la quilla del D/V Glomar Challenger el 18 de octubre de 1967 en Orange, Texas. El barco fue botado el 23 de marzo de 1968 desde esa ciudad. Navegó por el río Sabine hasta el golfo de México y, después de un período de pruebas, el Deep Sea Drilling Project aceptó el barco el 11 de agosto de 1968.

Durante los siguientes 30 meses, la Fase II consistió en la perforación y extracción de testigos en los océanos Atlántico, Pacífico e Índico, así como en el Mediterráneo y el Mar Rojo. Se siguieron informes técnicos y científicos durante un período de diez meses. La Fase II terminó el 11 de agosto de 1972 y el barco comenzó una exitosa carrera científica y de ingeniería.

El éxito del Challenger fue casi inmediato. En la etapa 2 del sitio 2, bajo una profundidad de agua de 1.067 metros (3.500 pies), las muestras de testigos revelaron la existencia de domos de sal. Las empresas petroleras recibieron muestras tras un acuerdo para publicar sus análisis. El potencial del petróleo debajo de los domos de sal del océano profundo sigue siendo una vía importante para el desarrollo comercial en la actualidad.

Pero el propósito del Glomar Challenger era la exploración científica. Uno de los descubrimientos más importantes se realizó durante la Etapa 3. La tripulación perforó 17 pozos en 10 sitios diferentes a lo largo de una cordillera oceánica entre América del Sur y África. Las muestras de testigos recuperadas proporcionaron una prueba definitiva de la deriva continental y la renovación del fondo marino en las zonas de rift. Esta confirmación de la teoría de la deriva continental de Alfred Wegener fortaleció la propuesta de una sola masa de tierra antigua, que se llama Pangea. Las muestras proporcionaron más evidencia para apoyar la teoría de la tectónica de placas de W. Jason Morgan y Xavier Le Pichon. La teoría de estos dos geólogos intenta explicar la formación de cadenas montañosas, terremotos y fosas de aguas profundas.

Otro descubrimiento fue lo joven que es el fondo del océano en comparación con la historia geológica de la Tierra. Después del análisis de muestras, los científicos concluyeron que el fondo del océano probablemente no tiene más de 200 millones de años. Esto es en comparación con los 4.500 millones de años de nuestra Tierra. A medida que el lecho marino se extiende desde las grietas, desciende nuevamente debajo de las placas tectónicas o es empujado hacia arriba para formar cadenas montañosas.

El barco recuperó muestras de núcleos en núcleos de 30 pies de largo con un diámetro de 2.5 pulgadas. Estos núcleos se almacenan en el Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty en la Universidad de Columbia y en el Instituto Scripps de Oceanografía. Después de dividir el núcleo por la mitad a lo largo, la mitad se archivó y la otra todavía se utiliza como fuente para responder a las solicitudes de muestras.

Aunque en sí mismo una hazaña de ingeniería notable, el Challengerfue el sitio de muchos avances en la perforación del océano profundo. Un problema resuelto fue el reemplazo de las brocas gastadas. Un tramo de tubería suspendido desde el barco hasta el fondo del mar podría haber sido tan largo como 20,483 pies (6.243 metros) (como se hizo en la Etapa 23, Sitio 222). La profundidad máxima penetrada a través del fondo del océano podría haber sido tan grande como 4,262 pies (1.299 metros) (como en el Sitio 222). Para reemplazar la broca, se debe elevar la sarta de perforación, colocar una nueva broca y rehacer la sarta hasta el fondo. Sin embargo, la cuadrilla debe volver a enhebrar esta cuerda en el mismo agujero de perforación. La técnica para esta formidable tarea se logró el 14 de junio de 1970 en el Océano Atlántico en 10,000 pies (3.048 metros) de agua frente a la costa de Nueva York.

El Glomar Challenger ató el muelle por última vez con el proyecto de perforación en aguas profundas en noviembre de 1983. Partes del barco, como su sistema de posicionamiento dinámico, el telégrafo del motor y la consola del propulsor, se almacenan en el Instituto Smithsonian.

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